domingo, 27 de febrero de 2011

GERARDO L. UNTHOFF Director de la Barcelona Tramways & Co Ltd.

Cuando Alejo Soujol quiso realizar las líneas de tranvía recién concedidas tuvo la necesidad de recurrir a la financiación de ellas. Soujol que desarrollo su proyecto en base a su experiencia americana, contactó con la Banca Unthoff ya presente en nuestra ciudad, entablando negociaciones con ella, y viajando a Lóndres para obtener fondos para su empresa.
La familia Untfoff que tenia la sede de su banca en Lóndres, era originaria de Hannover, el apellido Unthoff fue dado por el rey, dada su lealtad y grandes servicios prestados a la regia persona, ésta se dignó concederle escudo nobiliario, que hasta hoy llevan sus descendientes y el apellido Unthoff por vivir dentro del patio de palacio, como su palabra indica. (Hoff es patio y Unt dentro) (Banhoff en alemán Estación d ferrocarril es literalmente Patio de trenes; Bahnen es tren y Hoff patio)
Dos siglos más tarde se trasladó la familia a la ciudad de Bremen, en donde se dedicaron al comercio emparentando especialmente con la nobleza católica de dicha ciudad.
Cuando la invasión de España por las tropas napoleóni­cas, don Enrique Román Untfoff y Nielo se presentó vo­luntario a Fernando VII para ayudar a España a la expul­sión de las tropas invasora¡;. Por su valentía y heroicidad el rey le felicitó y le otorgó un valioso pergamino.
Casó en España Antonia Garcíae Guevara y marchó como diplomático a la ciudad de México nacieron varios hijos, entre ellos Gerardo L. A los pocos años, cuando él contaba cuatro meses, represaron a España, a Cádiz, y de aquí partieron a Lóndres, en donde Enrique Román Untfoff y Noeli fundó su casa de banca Unthoff, negociando en especial con España y especialmente Barcelona, donde era el representante en Lon­dres del marqués de Comillas, y su "Compañía Trasatlántica", a los marqueses de Marianao, etc.
Al fallecer su esposa doña Antonia, sus hijos, todavía pequeños, marcharon a Bremen para sus estudios primarios.
Cuando su hijo Gerardo L. tuvo edad para comenzar su carrera, volvió a Lóndres para estudiar la carrera de ingeniero, titulándose a los veinte años en la Universidad de Oxford.
Al vivir en Lóndres nacionalizó ingleses a sus hijos. La casa de Banca Unthoff intervenía en la gran obra de ingeniería de la nación mejicana: el desagüe del lago sobre el que estaba edificada la ciudad de México. Don Enrique Román envió a su hijo Gerardo L., una vez acabados sus estudios, como empleado en dicha obra.
La ciudad de Veracruz en aquella época era algo pantanosa e insalubre por sus aguas. La fiebre amarilla, el cólera y la malaria minaban las naturalezas aun robustas de muchos extranjeros cuando allí llegaban. Gerardo Unthoff, al ser hijo del país, tenía defensas de que otros carecían y quizás gracias a ellas pudo librarse de tales enfermedades.
México entonces era un imperio gobernado por el emperador Maximiliano, hombre de carácter afable, pero falto de energía para lidiar con una población compleja donde en el extrarradio de las ciudades campaban tribus de bandoleros que robaban sin escrúpulos, matando a cuantos viajeros osaban salir del recinto de las ciudades tras la puesta del sol.

Instalado Gerardo L. en su trabajo, fue encargado de las contratas de pienso de las caballerías de las obras.
En este cargo tuvo que tratar con el poseedor de todos los piensos de la comarca, que según le habían advertido, era el jefe de la banda más temible, por su fuerza y maldad, de la nación, temiéndolo el mismo em­perador.
Le fue presentado al señor Untfoff; su nombre era Cata­lina Fragoso. Se fijó en él. Era alto, de tez bronceada y ca­bello crespo, sus facciones abultadas y sus ojos negros y altivos daban a su persona un aspecto arrogante, infun­diendo temor. Recordando Untfoff las palabras de adver­tencia de su padre, observó atentamente a su temible hom­bre, y algo en su mirada descubrió, que comprendió cómo debía tratado para hacérselo suyo.
A los pocos días debía llegar Catalina Fragoso con su cebada, siendo avisado Untfoff para ese día. Debía contar­la, pesarla y pagarla. Untfoff sabía lo que tenía que hacer.

Cuando llegó, los dos hombres se miraron. El uno alto y erguido con petulancia y desfachatez; el otro, Untfoff, alto también como él, pero con aplomo y sencillez. Le estrechó la mano y en voz alta para que todos le oyeran dijo: "Toda cuanta cebada traiga Catalina Fragoso sea almace­nada sin contarla ni pesarla y le sea abonada al precio que indique." Todos le miraron extrañados, pero alzando más la voz volvió a decir: "Repito que lo que traiga él no debe pesarse. "
El milagro fue hecho. Desde aquel día fue aquel indio el hombre siempre honrado que salvó en muchas ocasiones la vida de Unthoff.
Vivían varios ingenieros ingleses en una casa hospeda­dos, todos jóvenes de las mejores familias de Inglaterra, frecuentaban la aristocracia mejicana, como los Lazcurain, los Ancona, etc., y sus salones; pero para Untfoff su prin­cipal afición era el excursionismo y el montar a caballo. La caricatura de Gerardo L. Untfoff publicada en la revista "La Esquella de la Torratxa" el día 3 de abril de 1880. Se la dedicaron, porqué él quería que los tranvías pasaran por la Plaza de Cataluña a toda velocidad a fin de que los vehículos pudieran tomar empuje para la subida del Paseo de Gracia. Como hubo algún accidentado, la policía y el ayuntamiento se opusieron en principio, pero luego cedieron.


También era aficionado a las artesanías locales viajando a las aldeas donde pedía, a cambio de alguna moneda. sus "juguetitos". Eran éstos pequeños ídolos azte­cas hechos de barro que excavando en la tierra encontra­ban. Eran de todos tamaños, desde cuatro centímetros,. También pudo obtener ollas de barro antiguas muy bien trabajadas, calendarios aztecas sobre piedras en forma de bola grande o de media rueda, puntas de lanza, lamparitas de aceite u objetos varios de hueso.

Volvía Unthoff de sus excursiones muchas veces ya puesto el sol, y a menudo les salía al encuentro el famoso Ca­talina Fragoso y les decía: "He venido, señor Unthoff, por­que sabía que lo esperaban y no quiero que le hagan daño." Montaba a su lado y no lo abandonaba hasta lle­gar a la ciudad.
A los dos años de estar Unthoff trabajando en México, se sospechó en Lóndres que iba a caer Maximiliano, y en­tonces su padre le ordenó que abandonara México. Efectiva­mente, así fue; fue destituido y subió al poder Juárez, que mandó apresar a todos los bandidos entre ellos fue a Ca­talina Frogoso.
Salió de México Unthoff, y luego de recorrer todos los Estados Unidos su padre pagó una crecida suma para que, ingresado en una importante fábrica de allí (Estados Unidos) de locomotoras, fuera pasando de taller en taller como simple obrero para que hiciera prácticas regresando a Lóndres una vez había adquirido suficientes conocimientos al respecto.
Su llegada fue aparatosa; junto a sus maletas de objetos y ropas personales, llevaba varias cajas con pájaros y ani­males disecados, antigüedades aztecas y una culebra de cas­cabel viva, en una jaula de cristal y hierro.
En los sótanos de la casa de la familia Unthoff tenía Gerardo un taller de maquinaria, don­de, llevado por su afición y experiencia, construyó una pequeña maquina de vapor de metro y medio que hacía funcionar otra má­quina que' era un martillo. También construyo una maquina eléctrica.


Permaneció Gerardo un año en Lóndres, en casa de su padre. Mientras tanto en Barcelona Alejo Soujol había obtenido la concesión de una tram-vía o ferrocarril urbano de tracción animal entre Barcelona y la Villa de Gracia. y posiblemente a través de los contactos que la Banca Unthoff tenia en nuestra ciudad, pudo entablar negociaciones con ella, viajando a Lóndres para obtener fondos para su empresa.
La Casa de Banca Unthoff vio factible el ne­gocio de tranvías en España y Enrique R. Untfoff envió a su hijo Gerardo a Barcelona donde encontró antiguos amigos de su padre y familia de su madre, que le ayudaron a introducirse en la sociedad y ayuntamientos barceloneses. Estudió aquí la posibilidad de tranvías en Barcelona, Valencia, Car­tagena y Málaga.
Terminado su trabajo volvió a Lóndres, en donde su pa­dre decidió crearompañía de Tranvías de Barcelona y Car­tagena, y en 18adquiriríaaaa de Soujol las concesiones de tram-via de Atarazanas a Gracia y Boquería Barceloneta. Gerardo L. Untoso volvería como director de am­bas compañías.
Llegó Gerardo L. y con él, algo más tarde, llegaron seis coches de tranvías ingleses para ser tirados por mulos o caballos.

El 4 de noviembre de 1871 comenzaron las obras para su instalación dirigidas por Uhthof. como es habitual se levantaron fuertes protestas por doquier. Su ruta des­de el Llano de la Boquería hasta "Josepets", Gracia, junto a la iglesia de San José, debía pa­sar por el Paseo de Gracia y éste, por entonces, se acababa de arreglar con trasplantes de árboles, acondiciona­miento de agua, cloacas, etc. siguieron las obras con gran ímpetu, y el día 27 de junio de 1872 pudo acontecer la solemne inauguración de los tranvías "Barce­lona-Gracia" .
La ciudad ardía en efervescencia. Las autoridades su­birían a los elegantes coches tram-vías que serían conducidos al término en Gracia, donde se les obsequiaría con un re­fresco en la estación construida allí.


A las cuatro de la tarde del 26 de junio de 1872 y al son de una banda de música y las aclamaciones de la gen­te, comenzó la primera carrera de "Barcelona-Gracia", Se fijó el precio de 18 céntimos en el interior y de 12 cénti­mos en el imperial y cada siete minutos la salida de un coche. La gente, entusiasmada con este medio de transpor­te, lo aprovechó incesantemente, procurando a los tranvías fuertes y grandes dividendos.
Durante muchos años estuvo Unthoff en los tranvías, siendo llamado por los barceloneses "el inglés del tranvía". A pesar de realizar una buena labor en la implantación de su tranvía, el ímpetu en la defensa de sus intereses tratando arrogante mente a las administraciones y la dureza con que reprimió las primeras huelgas, no le granjearon el aprecio de la población y pasaría a formar parte del anecdotario popular con el despectivo titulo de "el Ingles de la Tram-vía"
Don Gerardo L. Unthoff García de Ladrón de Guevara se caso en Barcelona con doña Enriqueta Ferrán Torelló, catalana, teniendo varios hijos, nacionalizándolos ingleses por ser ésa su nacionalidad. Hoy sus descendientes directos son españoles, viviendo en Barcelona y Tarragona.
Don Gerardo L. Unthoff fue director de los tranvías de su padre hasta que le sobrevino la muerte.
Texto extraído de DON GERARDO L. UNTHOFF "EL INGLES DEL TRANVIA" Escrito por la descendiente de esta familia María J. de Chopitea y publicado en el Boletín de los tranvías de Barcelona.

Como complemento de este bien documentado escrito, añadiremos que Gerado Unthoff, no consiguió, posiblemente a causa de su arrogancia y de sus hábitos adquiridos en México, tener una buena relación con el pueblo, la administración y la sociedad barcelonesa. Su arrogancia se puede ver en los escritos a la administración municipal, cuando esta última, haciendo uso de sus legítimos derechos impedía alguna de sus acciones.
Por otra parte dirigió la compañía hasta el 16 de Marzo de 1882 en que ceso en la gerencia de la Barcelona Tranways Ltc & Co, siendo sustituido por el también inglés Thomas Welchman.
No obstante Gerardo Unthoff seguiría representando los intereses de la compañía durante los siguientes años desde otros cargos.


Ejecución de Naximiliano por Manet


Cambios que creo Maximiliano de Habsburgo:
http://wallinside.com/historia-del-derecho-mexicano
Entre las aportaciones que se realizaron en el periodo del reinado de Maximiliano, podriamos destacar :
-Educación gratuita vs. educación remunerdada en 1865. -Creó una ley en 1865 donde reglamenta la educación. -Las personas con medios pagaban por la educación de los hijos, los que no tenían recursos debían comprobarlo y su educación era gratuita. *
Creó cambios en el ámbito agrario: -Entregó tierras debiendo ser los candidatos a ellas vecinos, colectividades (comunidades, ejidos).
1. debían ser vecinos 2. debían tener familia 3. Limita el latifudismo-reduciendo la propiedad privada a 2500 hectáreas y proclama una ley de terrenos badios.
Ley de las colectivades fundada en 1866 en español y nahuatl. *En el ámbito laboral agrícola. limitaciones -
Jornada laboral desde que amanece hasta que se pone el sol menos 2 horas.
-Elimina tiendas de raya -Otorga préstamos a trabajadores.
-Limitación de la transmisibilidad las deudas mortis causa
-Si los peones pagaban sus deudas se podían ir, no podíendo ser obligados a nada.
*En materia mercantil restablece el código Lares.
Como puede verse una legislación avanzada a su epoca.
Que posiblemente sería una de las causas del fin de su reinado.

8 comentarios:

  1. Bon diumenge:

    Muy interesante como siempre esta información.

    Gracias por tomaros tanto tiempo.

    Una abraçada desde Valencia, Montserrat

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  2. Muy interesante todo un personaje el que hoy nos presentais.

    Estas bibliografías en la era de la globalización quizá no se valoran en su justa medida. Pero si lo situas en el tiempo es sorprendente.

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  3. Es todo tan interesante y sorprendente que lo imprimiré para tenerlo a mano como referencia.
    Y como dijo Montserrat "Gracias por tomaros tanto tiempo"
    Realmente se agradece la fuerza con que trasmitís la historia, sus gentes, y la época esa, tan especial.
    Un abrazo desde estos lejanos paisajes - geográficamente hablando - pués con los sentimientos, estoy muy cerca.

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  4. Bueno, ahora que ya lo he leído todo, pues paso a comentar.
    Me ha gustado mucho la relación que se establece entre Unthoff y Catalina y la perspicacia del primero para ganarse a Catalina, en la compra de la cebada.
    El dibujo satírico de "L'esquetlla de la Torratxa" está muy bien caracterizado y refleja la actuación del personaje respecto a los tranvías.
    Y por último, las mejoras de Maximiliano de Habsburgo, son un ejemplo de avance y de buen hacer con respecto a sus conciudadanos, no merecía ese final tan trágico.
    Me despido de todos vosotros por hoy, con muchos besos.

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  5. >o< Bona Nit Montserrat,
    Invertir aquest temps es un plaer que a mes comporta sovint agradables troballes dons la recerca de dades sempre es gratificant i sorprenent.
    Una abraçada dels traginers/tranviaires
    railsiferradures

    =I=I= Buenas Noches Bandero,
    Si, es un personaje,y no es precisamente mi favorito, pero refleja muy bien a una tipologia abundante en aquella época y creo no extinguida en la actualidad.
    En fin si lo hemos incluido antes que a Aleix Soujol, (o Alejo, como figura en la documentación de entonces ), a quien consideramos mucho más interesante; es por no haber reunido aún suficiente información sobre este último; mientras si contábamos con una buena biografía sobre Unthoff hecha por la señora María J. de Chopitea .
    Aleix Soujol fue el primer gran promotor de los tranvías barceloneses y nos comprometemos a que cuando tengamos suficiente documentación haremos una entrada sobre el.
    Un abrazo de tus amigos
    railsiferradures

    (M) Hola Mabel,
    Si que fue una época especial de grandes cambios e innovaciones.
    También como se puede ver los personajes de entonces se movían entre ambos continentes,
    a pesar de las comunicaciones y transportes de aquellos años.
    Hoy todos estamos mucho más próximos.
    Saludos de tus amigos de Barcelona
    railsiferradures

    /C\ Hola Clariana,
    Como ya he comentado antes las búsquedas siempre son gratificadas. En este caso al buscar información sobre el Bandolero Catalina Frogoso, desgraciadamente no fui capaz de dar con ella.
    En cambio si encontré mucha información relativa al emperador Maximiliano de México.
    He de confesar mi ignorancia sobre la Historia de este gran país y primero impresionado por el cuadro de Manet y más tarde por la lectura de algunas páginas de su biografia, consideramos interesante incluir la reseña sacada de la web wallinside.com.
    Creemos que quizás no se le haya hecho justicia.
    Abrazos y besos de la tribu de Sant Andreu
    railsiferradures

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  6. D'aquest personatges n'hi haurà durant tota la història.Si sortia a l'Esquella es que era un bona pinta.
    Espero ansiós la resenya d'en Alejo Soujol.

    Salut.

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  7. )G( Bona nit Gralla,
    Com ja hem avançat, tenim el projecte de publicar una ressenya biogràfica sobre Alejo Soujol que també va esser un personatge complex i controvertit, però encare estem a les beceroles, gracies per fer-nos mantenir aquest repte.
    -x- Hola Xavier,
    celebrem tornar a llegir-te, gracies al teu blog ens varem adonar que era sant Medir el que per nosaltres hagués estat un oblit imperdonable.
    A tots dos una braçada de vostres amics:
    railsiferradures

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